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Marcha cicloturista de carretera con 27 km de tramo neutralizado y 85 de tramo libre; Desnivel acumulado positivo 2230m

Tracks para descargar (archivo .gpx, archivo .kml – Google Earth)

Clasificación, fotos y vídeos aquí (Gescon-chip) y aquí (Organización.- Club ciclista Acci de Guadix)

El Puerto de la Ragua es conocido por ser en invierno la meca del esquí de fondo en Sierra Nevada, y, para los que tienen un poco de memoria, por ser la via de paso más directa – siempre que las condiciones metereológicas lo permitían – entre Granada y Almería antes de la construcción de la A-92, atravesando de cara norte a cara sur el Parque Natural de Sierra Nevada. Sobra decir que cualquier competición ciclista que pase por ahí es necesariamente dura.

El punto de partida se sitúa cerca de la Catedral de Guadix, a 949 metros de altitud. Desde aquí parte el tramo neutralizado que atraviesa Jérez del Marquesado y Lanteira, hasta llegar a La Calahorra, con su famoso castillo al fondo, y que sirve de punto de arranque para el tramo libre. Esta primera parte no resulta demasiado interesante, y es en su mayor parte de falso llano, ligeramente pendiente hacia arriba y con cortos tramos de bajada poco pronunciados.

Desde la Calahorra comienza la subida al Puerto de La Ragua propiamente dicho. Desde los respetables 1250 metros a los que se sitúa esta localidad, aún tenemos que subir hasta los 2000 metros donde está la cima del puerto, en 14 kms de distancia. La pendiente media está, por tanto, en torno al 7%. Subiendo por esta cara norte, el puerto es muy tendido, sin rampas pronunciadas y sin descansos, lo que lo hace ideal para marcar un ritmo constante de pedaleo desde la base hasta la cima.

Desde la cima descendemos rápidamente por la cara sur, de características muy similares pero con mejor asfalto, hasta llegar al desvío a la derecha que conduce al valle del Río Bayárcal, ya en la provincia de Almería, y a 1200 m de altitud.

Dejamos el pueblo de Bayárcal a nuestra derecha, sin llegar a entrar, y empezamos a remontar lo que antes hemos descendido, de vuelta a la provincia de Granada. A diferencia de la carretera por la que hemos bajado, suave y constante, ésta empieza con un duro zigzag en la que la pendiente sube varias veces del 10%, y se mantiene después algo más asequible durante 5km. Tras éstos, el falso llano se alterna con subidas suaves 5 kms más hasta que enganchamos la parte alta de la carretera de la cara sur de la Ragua por la que hemos bajado. Desde aquí, todo es desandar el camino andado: 5 kms aproximadamente de subida de nuevo hasta la cima del puerto, bajar por la cara sur (por la que subimos en un principio, teniendo ahora mucho cuidado con el alfalto en mal estado), y de nuevo hacia la Calahorra, Lanteira, Jérez del Marquesado y finalmente Guadix.

Ruta interactiva

Pincha en la imagen para la ruta interactiva

En esta ocasión Granabike iba representado por Guillermo Aguado, Pepe Balderas y yo mismo. La primera parte del tramo libre la hemos hecho los tres muy juntos, con Pepe y yo subiendo a ritmo, y Guillermo haciendo la goma y contactándonos en los avituallamientos. En la bajada Pepe y yo nos fuimos un poco por delante, y al comenzar la subida desde Bayárcal Guillermo ya venía con algún retraso.

En la subida Pepe iba bastante mas fresco que yo, a pesar de lo cual me ha esperado en todo momento (gracias Pepe), lo que me ha venido de perlas para no desfallecer en la parte más dura de la ruta. Todo el regreso, por tanto, lo hemos hecho juntos, incluyendo el tramo de Jérez del Marquesado, donde el viento ha empezado a pegar bien, y los relevos – más generosos los de Pepe que los míos – se hacían imprescindibles para no acabar muerto y casi frenado.

Finalmente los dos hemos entrado en 4h 50′, algo por detrás de la mitad de la clasificación, y Guillermo escasamente 10′ después. Decir que me quedo satisfecho es decir poco; trás 8 meses dedicados casi en exclusiva a correr, y entrenando con la bicicleta menos que esporádicamente, las sensaciones y el tiempo han sido mucho mejores de lo que esperaba.

Para terminar, la organización ha estado bastante correcta. La entrega de dorsales, chips y maillots era rápida. La gestión del tramo neutralizado acptable (aunque la marcha, un poco lenta, del coche de cabeza estuvio a punto de provocar una montonera un par de veces). Y la comida y la bebida a la llegada eran abundantes y de calidad. Personalmente, sólo eché en falta un poco de atención a la mitad de cola del grupo de corredores. En algunos puntos, faltaba alguna señal indicando el camino. Cierto que en esos puntos el tramo más obvio era siempre el correcto, pero quizá alguien para asegurar que se estaba tomando el bueno habría sido de agradecer. Por lo demás, mi más sincera enhorabuena al grupo ciclista Acci y a todos los corredores.

Media maratón en ruta homologada (21km 98m), zapatillas New Balance MR805 (mixtas pista/asfalto).

Track para descargar aquí; multicrónica del “grupo deportivo las verdes“; Fotos en Gescon-chip; Vídeo de elaccitano.com

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César

Hoy ha sido un día de cosecha inesperada. Por fín, sin esperarlo ni planearlo, ha caído la fortaleza de la 1h 30′. Para ser más exactos, hasta 1h 29′ 28”.

No era planeado porque esta media es dura. No tiene ni 500 m de llano en todo el recorrido. Un desnivel acumulado de más de 200 m para una media es una barbaridad, pero lo parece mucho más cuando se está dentro de la carrera.

La carrera comienza con una bajada de 200 ms. Terminada ésta, empieza una larga subida de 3 kms hasta la parte alta del pueblo, con algunos tramos de pendiente sostenida superior al 4%. Desde aquí, comienza una bajada que, poco a poco,  va allanándose para finalmente invertir su pendiente y empezar a subir, con un porcentaje cada vez mayor, hasta el km 9 (una parte no demasiado vistosa de la ruta, para ser sincero).

La última parte de esta subida es la parte más dura de la carrera, en primer lugar, porque la pendiente supera de nuevo el 4% y, en segundo, porque el subeybaja anterior te deja las piernas muy castigadas. Es muy difícil encontrar un ritmo o marcarse referencias cuando el terreno nunca se aplana.

De nuevo para abajo, camino de Purullena y del Bejarín, donde la presencia del escaso público que curiosea a nuestro paso hace la cosa más llevadera. Toca volver a exprimirse casi llegando a Benalua, pueblo que sólo llegamos a tocar en un extremo, para remontar los metros perdidos en la última y prolongada bajada que ahora termina.

Con 15 kms en las piernas y 6 de subida por delante, sólo queda encomendarse al santo patrón de los corredores y desear que el sufrimiento acabe lo antes posible. Hasta aquí he marcado un buen ritmo que, proyectado, me situaba en meta en menos de 1h 29′, pero, como digo, sólo quedaba subir…

Ayuda algo no ir sólo. Un corredor del club de Baza me va dando y cediendo el paso, casi como si fuésemos ciclistas haciendo relevos, y pronto aparece en la distancia la torre de la Catedral de Guadix, magnífica, y cada vez más cercana, hasta que llegamos a las puertas de la ciudad. Desde aquí sólo queda pues apretar los dientes y encarar las cuestas que suben hacia la meta, callejeando para alcanzar la distancia homologada, ahora sí, con algo de público en las aceras.

Finalmente, lo dicho, 1h 29′ 28”. 32 ” por debajo de la marca que me había propuesto para toda la temporada de otoño-invierno (ver entrada al respecto para comprobar), en una media que no es ni de lejos para hacer marca. Lo cual me hace pensar… ¿qué puede pasar dentro de dos semanas en Villaverde? (qué, hasta donde sé, es una prueba llana).

Al margen del tiempo, me llevo buen sabor de boca por otras razones. Por la buena actuación de los otros dos compañeros de Granabike, Guillermo y Vanesa (sobre todo la de ésta, que hizo primera de su categoría y 8ª en la general). Y también por lo distinta que me ha resultado esta carrera de lo que esperaba. Sinceramente, otros blogs la pintaban como dura, aburrida y fea. Lo primero sí es verdad, lo segundo y lo tercero en absoluto. Sí que se echa en falta la presencia de público, no sólo en las carreteras, dónde no es de esperar que la gente se desplace, sino también en las poblaciones que se atraviesan (Guadix respondió mejor, sobre todo en comparación con el año pasado, según cuentan las crónicas). Pero largos tramos del paisaje son gratos de contemplar, en los pocos ratos que la cabeza puede irse a algo que no sean tus propias piernas. Y entre tanta subida y bajada, poco tiempo hay para aburrirse, la verdad.

Dicho lo dicho, ahí van los datos técnicos:

Perfil con la velocidad sobreimpresionada (bastante sorprendente la constancia de ritmo a pesar de las cuestas, ¿verdad?)

MediaGuadixVeloJPG

Perfil con la pendiente sobreimpresionada:

MediaGuadixPendJPG

Y ruta interactiva:

Guadix RunMapPincha aquí para acceder a la ruta interactiva