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Ayer domingo 16 de Enero se celebró una nueva edición de la mágica carrera popular urbana de San Antón, en Jaén. Una carrera especial, que, como todos los años, contó con una apabullante presencia de corredores (casi 4000 cruzaron la meta) y de público.

La carrera discurrió por un circuito algo más corto que en años anteriores (8700 m frente a los 9700 del año pasado ), e incluyó una pequeña dificultad extra, la cuesta que permitía el recorte del recorrido de este año, justo a partir del Km 4, no muy larga, pero que se hacía muy dura a esas alturas, ya mediada la carrera, y con la larga subida por la Avenida de Madrid en las piernas.

Los detalles cartográficos y altimétricos de la ruta podéis encontralos en este enlace de Garmin Gonnect, tomados con mi foreRunner. Para descargar el track, ya sea en formato GPX on para Google Earth, pinchad sobre la opción “exportar” que os aparece en dicha página.

Además, os dejo los mapas y los perfiles comparados de las dós últimas ediciones de la San Antón: ésta de 2011 (izquierda) y la de 2010 (derecha), donde se aprecia claramente donde de ha hecho el recorte. Pincha aquí para la ruta interactiva de 2011, y aquí para la de 2010.

Este año, la representación Granabike y Granada Ultra Trail (virtualmente unidos en lo que se refiere a eventos atléticos) estaba compuesta por Vanesa, Fernando, Emilio, Mario, Pilón, y yo mismo. Enhorabuena a todos mis compañeros.

Sólo me queda, pues, recopilar lon enlaces donde, como cada año, podéis encontrar toda la información relevante recopilada de varios medios…

Clasificación

Noticia en el Ideal Jaén

Fotos en Ideal Jaén

Noticia en el Diario Jaén

Vídeos de la carrera en “corriendovoy”

Vídeos de la carrera en “Runners”

Prueba de fondo en ruta; 9670m

Clasificación, Fotos en Ideal Jaén, Vídeo de la carrera en corriendovoy.com, , algunos vídeos en youtube (1, 2, 3, 4), Track para descargar

Otra noche de San Antón para el recuerdo. La coincidencia del evento en sábado se alió con una noche seca y moderadamente templada,  y Jaén se volcó con el buque insignia del atletismo popular de la provincia (casi diría que de todo el sur de España). La participación fue masiva : 3651 personas cruzaron la meta de la carrera larga, a las que hay que sumar casi 1300 de la carrera corta. Casi nada comparado con los miles de personas que abarrotaban, literalmente, las calles de la capital.

Desde media hora antes del disparo de salida, Fernando y yo ya estábamos casi en la puerta de acceso, para tomar un buen lugar de salida. 15 minutos antes de las ocho, una mirada atrás ofrecía la impresionante vista de un mar interminable de cabezas que se extendía hasta varios cientos de metros calle arriba.

Una mejor colocación del control de acceso permitió esta vez una entrada al box de salida bastante más rápida que el año pasado, a pesar del mayor número de corredores. Aún así los discursos de rigor retrasarían el comienzo de la carrera unos breves minutos.

Los que han corrido San Antón alguna vez saben que ya es espectacular desde el comienzo. La rapidísima bajada por el Gran Eje desemboca en un paso subterráneo donde el martilleo de nuestros pasos se mezcla con los gritos de ánimo del público por encima de nuestras cabezas. Un momento que te carga de adrenalina y moral para el resto de la prueba.

La San Antón en Google Earth

En breve se acaba la bajada y se dobla hacia la Avenida de Madrid, donde comienza la subida por la que esta carrera también se ha hecho famosa. 3 interminables kilómetros de ascensión, divididos en dos tramos por un corto descanso, que discurren por el centro comercial e histórico, y que se coronan en las inmediaciones de la Catedral.  Por el camino, cientos y cientos de personas, muchas de ellas con antorchas encendidas, marcando los estrechos límites de un camino que, en ocasiones, no permite el paso de más de una o dos personas. En las partes más angostas, los corredores casi tenemos que ponernos en fila de uno para avanzar.

Llegados a la catedral se inicia el descenso, interrumpido aquí y allá por cortas subidas y zonas de falso llano, buscando ya de vuelta la zona de salida. Finalmente desembocamos bruscamente a mitad de altura del Gran Eje, de forma que ahora toca subir lo que alegremente se bajó al comienzo. Después de más de 4 kms de bajada casi ininterrupida, que las piernas obedezcan a la orden de subir de nuevo es casi un milagro, y este último kilómetro se hace muy duro y muy penoso, pero el calvario que supone el lento acercamiento a la meta se hace algo más llevadero con los continuos aplausos y ánimos del público, que aquí es más numeroso que en ningún otro punto del recorrido.

Durante todo este tiempo, Fernando ha estado 50 ms por delante de mi y me ha estado sirviendo de referencia (por algo hacemos series juntos). Mi tiempo final, 39′ 09” en los 9670m del recorrido (4′ 02”/km), lo que me deja más que satisfecho, dado lo duro del perfil, y los más de 30s de mejora desde el año pasado, en un recorrido de igual longitud (GPS dixit). Poco por detrás de mi entrarían el resto de la representación Granabike, este año más numerosa que nunca, con Guillermo, Vanesa, Pilón y Esperanza (estos dos últimos estrenándose en esto de las competiciones populares).

Perfil

Como siempre, acompaño esta ruta con los datos técnicos, que pueden consultarse pinchando en los enlaces de las imágenes que salpican estas línea. Abajo, para los que quieran recrear virtualmente el recorrido, el acceso a la ruta interactiva en RunMap.

Pincha en la imagen para la ruta interactiva

Llego a la “zona de boxes”. Hay bastante confusión y muchos corredores novatos de la San Antón, como yo, no saben por donde anda el control de acceso. Doy un par de vueltas pero la gente empieza a apelotonarse, y no sé muy bien para donde tirar. Por suerte llevo algo de adelanto y sigo la “corriente correcta” entre la multitud de corredores que ya forman una verdadera marea humana. Finalmente paso el control de acceso y me doy cuenta de que he entrado entre los primeros (entre los 1000 primeros….).

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10 minutos antes de la salida ya estamos todos hombro con hombro tras la pancarta. La organización empieza a recitar por megafonía los nombres de las estrellas y los demás ya empezamos con los nervios, que no hacen más que acrecentarse hasta el pistoletazo de salida.

Por suerte no estoy mal colocado y la cosa clarea pronto: para el final del primer kilómetro, y después de soportar muchos empujones (y de dar involuntariamente alguno, todo hay que decirlo) ya puedo empezar a correr sin problemas, y aprovecho la cuesta abajo por el Gran Eje para ir adelantando posiciones. Al final del Gran Eje la primera sorpresa para los novatos: nos metemos en un paso subterráneo y dejamos al público en la entrada del túnel sobre nosotros. Enfrente puedo ver un mar de cabezas de corredores, y sobre mi el público que grita a rabiar a nuestro paso… todavía se me pone el vello de punta de recordarlo.

Doblamos a la derecha y enfilamos hacia el Corte Inglés y la Avenida de Madrid, que abandonamos pronto para meternos por el paseo de la Estación y recorrer el todo el centro comercial de Jaén. La cuesta pica ahora hacia arriba, y poco a poco va ganando pendiente. Los más osados en la salida empiezan a pagarlo… estamos por el kilómetro 2, aproximadamente, y ya empiezo a ver caras algo “descompuestas” y jadeos “preocupantes”.

Aguanto bien, el público ayuda. Volvemos a doblar a la izquierda (¿a la altura de Diputación?) y enfilamos hacia la zona de la Plaza de Toros. Las calles empiezan a estrecharse y las cuestas a empinarse aún más, madre mía. Las luces apagadas a nuestro paso, las antorchas encendidas, las hogueras y el adoquín le dan un aire ente fantasmagórico y épico a la carrera.

Sigue el subeybaja por calles de Jaén que desconozco. Supongo que andamos paralelos a la Ronda Sur, pero no estoy seguro. Llevamos unos 5 kms y por esta zona el público clarea, pero al poco la gente empieza a concentrarse y arremolinarse otra vez. En algunos tramos hay que pasar casi en fila india.

Finalmente empiezo a reconocer cosas otra vez. Estamos en el casco histórico y la Catedral ya se divisa. Una vez llego aquí, me han avisado, casi todo es cuesta abajo, así que toca apretar los dientes y acelerar todo lo que se pueda. Ciertamente, casi todo es bajada y llano. Me engancho a un conocido del club de Sierra de Segura y, cuando queremos darnos cuenta, ya estamos de nuevo en el Gran Eje. Marijose, Julián y los demás están ahí animando, así que arreglo la compostura para parecer lo más digno que puedo y enfilo el kilómetro de llegada.

Esto lo recuerdo bien, era cuesta abajo a la ida, así que cuesta arriba a la vuelta. Otra vez a sufrir… Intento esprintar pero ya no lo consigo. Mi compañero se escapa, pero apenas me superan un par de corredores en el último tramo. Yo también consigo echarle el guante a un par de ellos, así que no pierdo posiciones. Aquí adelantar en cualquier caso es casi un suicidio. La gente está tan apretada que pasas rozando las manos de los que aplauden. Es emocionante y el pico de esfuerzo hace que lo sea aún más.

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Y final… No he tomado nota del tiempo, así que lo pregunto. 39′ me dicen, aproximadamente. Para mi eso es más que aceptable, sorprendente casi, así que no termino de creérmelo hasta que hoy lo veo en la clasificación oficial. Puesto 255 de la general y 39′ 36”, de 2505 que atravesaron la meta. Estoy más que orgulloso.

 

Track y ortofoto

(Nota: el track es bastante impreciso, debido a la pérdida de señal por los edificios, pero permite hacerse una idea bastante cabal del recorrido)

Fotos de Marijose

Fotos en el periódico Ideal Jaén

Vídeos de la carrera en www.corriendovoy.com

Clasificación

Mi llegada a meta

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Cartel de la Organización  

NOTA: HE AÑADIDO INFORMACIÓN MÁS RECIENTE RELATIVA A ESTA NOTICIA EN EL POST DEL 17/01/09 (ver listado completo de posts o página principal)

Ya empiezo a no controlar los nervios. Mira que tengo ganas de correr esta carrera. Sin haber hecho series en varias semanas, con la planta del pie derecho tocada y arrastrando ya más de ocho meses de entrenamiento intenso sin apenas descansos, me he planteado la Nocturna de San Antón como broche a una larga temporada de grandes satisfacciones personales. También me acompañan varios compañeros de Granabike, que por fin se están aficionando al running, así que espero que sea una ocasión muy especial.

Como ya hicimos en la Media de Linares, Marijose se viene conmigo como esforzada reportera gráfica del evento, así que pasada la prueba colgaré aquí todas las fotos que buenamente pueda sacar. Quien quiera ver si sale no tiene más que pasarse por aquí a partir del día 18.

La inscripción puede hacerse on-line en la página web del Ayuntamiento de Jaén (pincha aquí). También podéis encontrar información muy detallada sobre las características del trazado, el track, perfil y demás en la página del colega bloguero Nekerun, que ya he recomendado otras veces aquí.

¡Nos vemos en Jaén!